《聖誕節的回憶》01

書名:《聖誕節的回憶》
原文書名:《A Christmas Memory, One Christmas, & The Thanksgiving Visitor》
作者:楚門.卡波提 Truman Capote
譯者:柯倩華
發行:遠流出版
出版日期:2009年11月27日
ISBN:9789573265641

最近很反常地買了不少書,也不能這樣說,應該說,我平常不太買書,但會在某段時間密集買書看書,也許,剛好是遇到有興趣的題材才會想看,或是想宅在家躲起來與世隔絕。

今天要來推薦給大家一本很棒的短篇小說集──「聖誕節的回憶」。

「聖誕節的回憶」這本書,當初吸引我的倒不是封面上印著「村上春樹導讀」,而是白色瓦楞紙與可愛手繪圖案的包裝,白底加上手繪的冬青樹,以及一大一小放風箏的背影,整體很有耶誕節的感覺。然而再仔細一瞧,發現原來這本書的作者是已故美國名作家楚門‧卡波提Truman Capote,有看過「柯波地─冷血告白」(Capote,2005)的人應該對他有印象,沒錯,他就是電影中那位很娘、聲音很尖銳的作家,演他的男演員菲利浦‧西蒙‧霍夫曼Philip Seymour Hoffman還得了奧斯卡金像獎的影帝,而我是看了這部電影,才認識這位美國知名作家,他還有一部膾炙人口的小說被拍成電影,沒錯,就是永遠的氣質女星奧黛莉赫本的「第凡內早餐」,相信大家都看過這部經典的愛情電影吧!

《聖誕節的回憶》02  

再看書前,先來泡壺伯爵茶吧!

「聖誕節的回憶」這本書收錄了「聖誕節的回憶」、「特別的聖誕節」與「感恩節的訪客」等三篇短篇小說,200多頁的篇幅其實花了一個下午就看完,然而,卡波提的小說魅力就在於他超會講故事,越看下去越是引人入勝。這三篇小說主角很單純,包含7歲小男孩「巴弟」與60歲老女人「蘇可小姐」與一隻「昆妮」的狗,衍生出三段在耶誕節或感恩節發生的故事。對照卡波提的生平事蹟,7歲時的他如同小說中的「巴弟」一樣,被離異父母「踢皮球」,丟在阿拉巴馬與遠親合住度過童年,閱讀小說時很容易會對號入座,也的確,這三篇真的很像卡波提的童年回憶錄。

這三篇小說讓我感受最深刻的,是蘇可小姐對小巴弟無私的愛。「聖誕節的回憶」看一老一小「一起」為耶誕節製作水果蛋糕,「一起」找樹裝飾耶誕樹,「一起」過聖誕節交換禮物──風箏....在種種「一起」的互動過程中,見到兩人很深刻的情感,這樣的互動製造出點點滴滴的動人回憶,他們的友誼既單純又充滿愛。小說中描寫出許多兩人親密的小動作,可以看出兩人感情之深厚,蘇可小姐猶如巴弟的母親,雖然他們年紀相差太大,相處的時間不長,然而這些生活點滴卻是永遠難忘的回憶。

「特別的聖誕節」中描述小巴弟被親生父親邀請到紐奧良過聖誕節,對耶誕晚宴成人世界的種種觀察,以及父親反「相信耶誕老人」論調,巴弟眼中的父親過著頹廢糜爛的奢華生活,然而卻不知該如何與自己的兒子相處,在兒子即將離開之際要求說聲「我愛你」,反映出失婚男人的苦痛,以及這對父子的陌生情感。

愛,的確是無私的,充滿包容的。

蘇可小姐總是扮演著巴弟的導師,甚至是「天使」,指引他走正確方向,如在「特別的聖誕節」的最後,蘇可小姐帶領著他寫明信片寄給失婚的父親;另外在「感恩節的訪客」中,蘇可小姐千方百計幫助巴弟解決討厭上學的問題,邀請欺負他、超不對盤的韓德森同學來家裡過感恩節,對韓德森同學充滿敵意的巴弟,現場拆穿他偷竊行為,然而蘇可小姐卻包庇著他撒謊,讓巴弟感覺到友誼遭到背叛。小說從一開始的鋪陳,到偷竊事件的爆發,感覺的出卡波提厲害的說故事功力,然而人物情感的描寫卻是很細膩,這篇小說爆點發生之後,蘇可小姐找到正在鬧脾氣的巴弟,給了他最愛的火雞胸肉,再「用手環繞著肩膀」,慢慢向這個7歲的小小「朋友」解釋整個事情的對與錯,從小說中可以感受到這位無血緣的年長女性,對一個成長中的男孩偌大的包容與影響力。卡波提分別在32、43、58歲寫了這三篇短篇小說,也許,他透過書寫來記錄這段父母缺席的殘缺童年,從中獲得救贖,也許,他只是很單純地懷念這位曾經對他影響很大的女性吧!無論動機為何,我想這幾篇短篇小說卻是充滿著「愛」。

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